Écrits sur le Canada

Éditeur SEPTENTRION
Paru le
Papier ISBN: 9782894483046
Numérique - PDF Protection: filigrane ISBN: 9782896643141
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«L'air qui nourrit les Sauvages, leur exemple, ces déserts immenses, tout inspire, tout offre l'indépendance», écrit Bougainville en janvier 1759. Et ces Sauvages, comme il les appelle, ont déteint sur les Canadiens qualifiés de «peuple le plus indocile et le plus indépendant». Ils ont inspiré aussi un nouvel art de faire la guerre. «Ils [les Canadiens] sont braves, leur genre de courage, ainsi que [celui] des Sauvages, est de s'exposer plus, de faire des embuscades; ils sont fort bons dans les bois, adroits à tirer [...]. Il faut convenir que les Sauvages leur sont supérieurs dans ce genre de combat, et c'est l'affection qu'ils nous portent qui jusqu'à présent a conservé le Canada.»Bougainville a compris l'importance des alliances franco-indiennes, mais il réalise aussi que la cruauté des Indiens et la terreur qu'ils font régner en Nouvelle-Angleterre sont en soi des motifs pour les Anglo-Américains de chercher à vaincre le Canada afin de jouir à jamais des douceurs de la paix.À titre d'aide de camp de Montcalm, Bougainville est en excellente situation pour tout savoir, tout voir. Il raconte avec finesse, parfois avec malice. Du tout-puissant Bigot, il dira qu'il est «homme d'esprit, travailleur [...] qui s'occupe bien de ses amis et de leur fortune. Je crois qu'il retournera en France riche», ne peut-il s'empêcher de laisser tomber, ajoutant toutefois qu'«il sert bien le Roi». Montcalm sera passablement moins indulgent à l'endroit de Bigot!.La présente édition reprend les Mémoires publiés dans le Rapport de l'archiviste de la Province de Québec pour 1923-1924 et qui sont attribués à Bougainville. Au journal de l'expédition d'Amérique ont été ajoutées une note sur la mort de Montcalm et une autre par laquelle Bougainville relate sa mission auprès du ministre Berryer, «ce ministre qui aimait les paraboles», et qui aurait lancé, rapporte-t-il, «qu'on ne cherchait point à sauver les écuries quand le feu était à la maison». Viennent enfin une vingtaine de lettres écrites entre mars 1756 et septembre 1759.Outre une carte générale du nord de la Nouvelle-France, un index détaillé permet de mieux exploiter la richesse d'informations des Écrits sur le Canada de Bougainville.

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